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EIN KAREM

Ein Karem é o vilarejo localizado nas proximidades de Jerusalém, onde João Batista nasceu e passou toda a sua infância.

Segundo o evangelho de São Lucas, após a anunciação em Nazaré, Maria foi visitar sua prima Isabel em Ein Karem. No local foi construída a Igreja da Visitação onde Isabel foi saudada pela Bem-Aventurada Virgem Maria.

“Ambas estavam grávidas, e o bebê de Isabel estremeceu de alegria em seu seio ao ouvir a saudação de Maria.” (Lc 1, 44).

São João era filho do sacerdote Zacarias e de Isabel. Zacarias servia como sacerdote no Templo em Jerusalém.

Sobre os restos da casa de Zacarias, os bizantinos construíram um santuário, no qual são conservados alguns antigos mosaicos, visíveis na parte subterrânea do santuário.

A Igreja da Natividade de São João Batista aqui localizada foi erigida pelos cruzados e restaurada pelos franciscanos.

O local é muito frequentado pelos judeus, em memória ao sacerdote Zacarias. Na frente do santuário, o Cântico do Benedictus, nas várias línguas, inclusive em português.

O atual santuário pertence aos franciscanos.

Igreja da Natividade de São João Batista
Igreja da Natividade de São João Batista – Interior
Igreja da Visitação