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BASÍLICA DE SANTA MARIA MAGGIORE

De todas as basílicas romanas, Santa Maria Maggiore  apresenta a melhor mescla de estilos arquitetônicos diferentes.

É uma das primeiras igrejas dedicadas à Virgem Maria.  A magnificência dos mosaicos da nave e do arco mostram cenas da “Vida de Maria” e da “Vida de Cristo”, além de cenas do Antigo Testamento, como Moisés abrindo o Mar Vermelho e os egípcios se afogando.

Interior da Basílica de Santa Maria Maggiore

É uma das maiores basílicas de Roma. Conta-se que foi edificada pelo papa Libério sobre o local onde, depois da aparição da Virgem Maria, caiu neve em pleno verão.

Interior da Basílica de Santa Maria Maggiore
Interior da Basílica de Santa Maria Maggiore

Lenda da Neve

Em 352, o papa Libério sonhou que a Virgem lhe pedia para construir uma igreja no local em que encontrasse neve. Quando nevou no monte Esquilino, na manhã de 5 de agosto, no meio de um verão romano escaldante, o papa obedeceu. Todos os anos, o milagre da neve é comemorado com um ato religioso em que milhares de pétalas brancas caem do teto de Santa Maria. Originalmente usavam-se rosas, mas hoje as pétalas mais utilizadas são de dálias.